كان التمريض أكثر من مجرد مهنة لراشيل إلسورث. تقول إنها “استدعيت” للعمل.

لمدة 10 أعوام من 12 عامًا في التمريض ، كانت إلسورث ممرضة رعاية مركزة لا تعرف الكلل. عمل العمل على تنشيطها ، وشعرت بالامتياز لمشاهدة بعض أهم اللحظات في حياة الناس ، عندما تحولت عوالمهم للأفضل أو للأسوأ على الرغم من أنها بذلت كل ما في وسعها لإنقاذهم ، إلا أنها وجدت أيضًا هدفًا في منح مرضاها “موتًا سلميًا وكريمًا” عندما حان الوقت.

قالت: “لقد كنت من النوع الذي يذهب إلى العمل كل يوم ، مثل ، حرفياً ، لنذهب لإنقاذ الأرواح ، لمدة 12 عامًا”. “لقد كنت متحمسًا جدًا لوجودي هناك ، مليئًا بالأمل والرحمة.”

عندما بدأ الوباء في ربيع عام 2020 ، تم اختبار التزامها ولكن لم يتم إلغاؤه. تحدثت هي وزملاؤها عن استئجار الشقق والعيش بعيدًا عن عائلاتهم لخدمة مرضاهم.

ألقى سكان مجتمعهم في جنوب شرق فلوريدا مسيرات لهم لشكرهم على عملهم. شعرت إلسورث بالدعم ، مثل التضحيات التي قدمتها كانت تستحق العناء.

كان الصيف أسوأ. شهد المستشفى الذي عملت فيه طفرة كبيرة في مرضى Covid-19. بعض تلك المجهولات السابقة حول الفيروس لديها الآن إجابات ، والعديد منها قاتم. أصبح من الواضح بشكل مقلق عندما لا ينجو المريض.

وقالت: “كنا محدودين للغاية فيما يمكننا القيام به لمساعدتهم”. “كنا نخسر”.

وصل التوتر إلى ذروته في أواخر عام 2020 عندما توسلت مريضة بكوفيد -19 “عشتها للتو ، أحلى رجل” ، لتجربة أي علاجات يمكن أن تنقذه. لكنهم حاولوا كل شيء. لم يكن لديها أمل في إعطائه. لم يكن هناك تكريم لوفاته.

بعد أشهر من مناقشة القرار ، تركت وظيفتها أخيرًا في يناير.

قالت “لقد حطمني”. “كان مبالفا فيه.”

بعد مرور عام تقريبًا على انتشار جائحة Covid-19 ، أصبحت الممرضات الأمريكيات – اللواتي تم التصويت لهن على مدار ما يقرب من 20 عامًا كأكثر المحترفين الموثوق بهم في البلاد – فارغين. لقد أعادوا استخدام معدات الوقاية الشخصية ، وألغوا PTO وعملوا نوبات ممتدة لأصحاب العمل الذين لا يشعرون دائمًا بأنهم يقدرون سلامتهم.

دفع الإجهاد ونقص الدعم العديد من الممرضات إلى ترك وظائفهن. وخلال أسوأ أزمة صحية شهدتها الولايات المتحدة منذ أكثر من قرن ، لا يستطيع نظام الرعاية الصحية تحمل فقدانها.

تأثير الصحة العقلية الذي سيحدثه هذا على الممرضات … لا أعتقد أننا حتى خدشنا سطحه حتى الآن.

راشيل إلسورث.
تحدثت شبكة سي إن إن إلى ثلاث ممرضات من فلوريدا وأوكلاهوما ومينيسوتا حول سبب تركهم وظائفهم في المستشفى. لم يكن قرارًا اتخذه أي منهم باستخفاف – لقد كانوا ممرضات طوال حياتهم.

وقال الثلاثة إنهم ما زالوا يشعرون بالذنب بشأن ترك وظائفهم أثناء الوباء – حتى لو كانوا يعرفون أن قرارهم كان القرار الصحيح.

وقالت إلسورث: “تأثير ذلك على الصحة العقلية سيكون على الممرضات … لا أعتقد أننا حتى خدشنا السطح حتى الآن”.

وتقول الممرضات إن الوباء زاد من سوء المشاكل القائمة

استقال الممرضون الذين تحدثوا إلى CNN لأسباب مختلفة: أماكن العمل غير الداعمة ، والضغط الشديد ، والخوف من إعادة Covid-19 إلى عائلاتهم.

لكن لم يكن من غير المعتاد أن تفكر الممرضات الأمريكيات في الإقلاع عن التدخين حتى قبل انتشار الوباء.

قال جان روس ، رئيس اتحاد الممرضات الوطني ، أحد أكبر نقابات الممرضات في البلاد: “لقد فاقم كوفيد كل المشاكل التي نعلم بوجودها في نظام رعاية صحية هادف للربح”.

قال روس إنه قبل Covid-19 ، طُلب من الممرضات بشكل متزايد “عمل المزيد بموارد أقل” – تغطية المزيد من أسرة المستشفيات ، والتعامل مع المزيد من المرضى والعمل لساعات أطول. أشار أرباب العمل إلى نقص التمريض على مستوى البلاد.

على الرغم من وجود أكثر من 3 ملايين ممرضة في القوى العاملة الأمريكية في عام 2019 ، إلا أن المجال لا ينمو بنفس وتيرة نمو السكان المسنين الذين يحتاجون إلى رعايتهم ، وفقًا للجمعية الأمريكية لكليات التمريض.

كان الإرهاق هو العامل الأساسي الذي دفع الممرضات للإقلاع عن التدخين قبل الوباء ، وفقًا لدراسة نُشرت هذا الشهر في مجلة Health Policy. من بين أكثر من 418 ألف ممرض مسجل تركوا وظائفهم في عام 2017 ، قال أكثر من 30٪ منهم إنهم غادروا بسبب الإرهاق ، مشيرين إلى بيئات العمل المجهدة وعدم كفاية الموظفين.

قال روس إن العديد من الممرضات يشعرن أنهن لا يمكنهن تقديم أفضل رعاية عندما يتعرضن للإجهاد الشديد.

كان هذا هو الحال بالنسبة لميجان تشاو سميث ، الممرضة في مينيابوليس التي عملت قبل الوباء على أرضية قصور القلب في المرحلة النهائية. ساعدت الممرضات هناك مرضاهم على تناول الطعام والتنفس واستخدام الحمام ، من بين وظائف أساسية أخرى. عندما خفض المستشفى عدد العاملين ، تضاعف عبء عملها ، وقالت إنها غالبًا ما كان عليها أن تكون في غرفتين في وقت واحد لإبقاء مرضاها على قيد الحياة.

وقالت لشبكة CNN: “إذا انقسمنا إلى نصفين ، فسيظل هناك الكثير من العمل”.

العمل في هذا الطابق استنزافها. لم تستطع النوم أو ممارسة الرياضة أو التواجد مع زوجتها وطفلها عندما ينتهي يوم عملها. لقد أحبت وظيفتها ، لكنها لم تستطع تركها في المستشفى.

شعرت أنها لم تكن “قوية بما يكفي” لاختراق عبء العمل المتوقع منها والذي يصعب إدارته بشكل متزايد.

قد تشعر غالبية الممرضات بنفس الشيء. وجدت دراسة استقصائية أجرتها جمعية الممرضات الأمريكية ، أجريت في ديسمبر 2020 ، أن ما يقرب من 75٪ من الممرضات أبلغن عن شعورهن بالإرهاق في الأسبوعين الماضيين – وهو أمر غير متوقع في مهنة تجعلك واقفة على قدميك لمدة نصف يوم.

إذا انقسمنا إلى نصفين ، فسيظل هناك الكثير من العمل.

ميغان تشاو سميث
وجدت دراسة استقصائية أخرى ، من مشروع الممرضات الصحية التابع لجمعية الممرضات الأمريكية ، أن 69٪ على الأقل من الممرضات الأمريكيات قالوا إنهم يوافقون أو يوافقون بشدة على أنهم يضعون صحة وسلامة مرضاهم قبل صحتهم.

قالت ستيفاني زيرواس ، الأستاذة المساعدة في جامعة نورث كارولينا ، تشابل هيل ، التي أسست برنامجًا علاجيًا مجانيًا للعاملين في مجال الرعاية الصحية أثناء الوباء ، إن عدم القدرة على تحمل الإيثار ليس مستدامًا.

قال زيرواس لشبكة CNN: “أعتقد أن الكثير من الممرضات دخلن في التمريض لتقديم الخدمة”. “روحهم مرتبطة حقًا بكونهم مدفوعين بالخدمة ويريدون إعالة مجتمعهم. ولكن بعد ذلك يتم سحبهم في عدة اتجاهات مختلفة.”

كان التمريض خلال الأوقات العادية يتطلب الكثير. ثم جاء Covid-19. كان على الممرضات والأطباء أن يتعلموا بسرعة عن العلاج والحماية. وشبهها زيرواس بـ “محاولة بناء الطائرة وسط السقوط الحر”.

لقد تسببت في خسائر نفسية. وجد استطلاع ديسمبر أن 35٪ فقط من الممرضات قالوا إنهم شعروا أن عملهم له معنى ، وقال ربع المجيبين فقط إنهم متفائلون بشأن المستقبل.

تعمل العديد من الممرضات دون توقف منذ أن بدأ الوباء قبل عام تقريبًا. وعلى الرغم من أن هناك المزيد من الأمل الآن حيث يتم تلقيح العاملين في مجال الرعاية الصحية وكبار السن والمرضى المعرضين للخطر ، إلا أن معظم الممرضات ما زلن يشعرن بالإرهاق ، على حد قول زيرواس.

قالت: “إنه هذا الطحن الذي لا يلين”. “من الصعب أن تكون في منتصف ذلك. السمة المميزة للألم هي أنك تشعر أنه لن ينتهي أبدًا.”

قد يدفع هذا الطحن المزيد من الممرضات إلى الاستقالة ، مما يؤدي إلى تفاقم نقص التمريض على مستوى البلاد – ويزيد العبء على الممرضات الباقين.

تشعر بعض الممرضات بأن أماكن عملهن غير مدعومة
في الأيام الأولى للوباء ، كانت دينيس كيلي ، المحاربة العسكرية المخضرمة والممرضة منذ 40 عامًا ، تتوسل عمليا المديرين في مستشفى أوكلاهوما سيتي للحصول على إجابات حول كيفية حماية نفسها وكيف ستؤثر كوفيد على عملها. تقول أن الإجابات لم تأت.

كيلي تبلغ من العمر 64 عامًا وتعاني من مرض في القلب. كان لديها دعامة مثبتة قبل أقل من عام من بدء الوباء وطلبت من مديرها إبعادها عن وحدات Covid. وقالت إنها تقدمت بطلب “تسهيلات معقولة” لتجنب العمل مع مرضى Covid الذي لم تتم الموافقة عليه مطلقًا.

قالت إن الظروف كانت قاسية على الممرضات في المستشفى. تدعي كيلي أنها لم يتم اختبارها أبدًا من أجل Covid-19 أثناء العمل – كان مطلوبًا فقط للممرضات الذين عملوا في طوابق مخصصة لـ Covid. قالت إنه طُلب منها أن تجعل قناعها “يدوم قدر الإمكان”. قالت إنه لم يُسمح لها بارتداء جهاز التنفس الصناعي N95 ، وهو القناع الأكثر فاعلية في منع انتقال فيروس Covid-19 ، لأنه كان مخصصًا للأطباء.

وقالت لشبكة CNN: “كان الأمر محبطًا فقط”. “لم يكن هناك اعتبار للموظفين”.

شاهدت الممرضات الأخريات “يقفزن على السفينة” أو يجدن وظائف تمريض أقل تطلبًا بينما كانت تحاول إقناع نفسها بأن الأمور ستتحسن. لكنها لاحظت أن نقص الدعم من إدارة المستشفى كان له تأثير سلبي على جودة رعايتها.

وقالت: “كل ما تريد القيام به هو رعاية المرضى ، وبعد ذلك سيقول بعض المرضى” هل كل شيء على ما يرام؟ ” “هذا أسوأ شيء تريد الممرضة سماعه ، أنك تعتقد أن هناك خطأ ما معي ، لأنني أريد أن أعتني بك.”

في إحدى الليالي في الصيف ، بينما كانت جالسة في سيارتها في انتظار بدء نوبتها الليلية ، كانت لديها فكرة أن مخاوفها بشأن قبول وحدتها لمرضى Covid-19 قد تحققت. اتصلت بممرضة على الأرض ، وبالتأكيد كان هناك ستة مرضى ثبتت إصابتهم بالفيروس.

سلمت استقالتها في تلك الليلة.

تشاو سميث ، التي انتقلت من طابق قصور القلب إلى وحدة المراقبة ، شعرت بالصدمة أيضًا ، عندما بدأت وحدتها في مستشفى مينيابوليس فجأة في قبول مرضى Covid-19. أخبر العاملون الممرضات في مستشفى تشاو سميث بالعديد من الأشياء نفسها التي سمعتها كيلي: لا ينبغي للممرضات ارتداء الأقنعة لأنها يمكن أن “تخيف الناس” ، وإذا كان لديهم أقنعة ، فسوف يعيدون استخدامها حتى ينهار.

وقالت: “لم يكن شعورًا بأن أحدًا كان يساندنا”.

حقًا ، لا يمكنك أن تُجبر على الاختيار (بين) حياتك ووظيفتك.