قبل الفجر مباشرة في ريتشموند على الضفة الجنوبية لنهر التايمز ، يقوم مايكل كوتس بمراقبة الآفات بدوريات في صناديق القمامة بحثًا عن عدو بعيد المنال – الفئران.

يقول وهو يركل حاوية نفايات فائضة: “سيكون هناك شيء ما هناك بالتأكيد”. “الفئران مثل آلات النجاة الصغيرة ؛ أينما تحصل على وصول موثوق به إلى نفايات الطعام ، فإنها ستستمر في العودة.”

أصبحت فريسة كوتس أكثر وضوحًا في لندن كلما طال إغلاق إنجلترا.

علاوة على ذلك ، تتحرك الحيوانات.

يقول مراقبو مكافحة الآفات إنه نظرًا لأن العديد من المطاعم والمباني المكتبية في وسط مدينة لندن الصاخبة لا تزال فارغة ، تضطر الفئران إلى الهجرة إلى المزيد من المناطق السكنية بحثًا عن الطعام.

أدت العائلات التي تقضي وقتًا أطول في المنزل – وتناول جميع وجباتها هناك – إلى زيادة النفايات ، وهو ما يجذب الفئران إلى مساكن الضواحي. وفي الوقت نفسه ، فإن مغذيات الطيور – التي يتم تجديدها خلال الشتاء – تشجع القوارض على الحفر في الأفنية الخلفية.

قال كوتس لشبكة سي إن إن: “كانت لدينا حالة سيدة عجوز اعتادت إطعام روبينزها المحبوب”. ويضيف: “بحلول الوقت الذي اتصلت بنا ، ربما كان هناك 10 إلى 15 جرذًا تحفر حول أحواض الزهور”.

شهد بول كلايدون ، وهو مبيد آخر يعمل على حافة غابة إيبينج في شرق العاصمة ، أسوأ من ذلك. يقول إنه قتل مؤخرًا مستعمرة تحاول الحفر في كوخ أرنب لأكل حيوان أليف عائلي غير مرتاب.

يقول كلايدون: “ربما نلاحظهم ونسمعهم كثيرًا ، ونعمل من المنزل في المكتب تحت الدور العلوي … لكنني أخشى أن لندن قد تتلقى مفاجأة كبيرة عند إعادة فتحها”. “خاصة إذا كانت الشركات والممتلكات التي لديها مشكلة لا تواكب خطط مكافحة الآفات.”

ترك كل من كوتس وكلايدون وظائف طويلة في مجالات أخرى لتأسيس شركات صغيرة فيما أصبح قطاعًا مزدهرًا.

أسس كوتس ، وهو من قدامى المحاربين في حرب العراق ، زيه منذ خمس سنوات ، ومنذ ذلك الحين كتب كتابًا إلكترونيًا بعنوان “الحرب والحشرات: من البصرة إلى البق”.

أمضى كلايدون 25 عامًا في مجال تكنولوجيا المعلومات في شركة خدمات مالية قبل أن يؤسس شركته قبل عامين. يقول: “أردت شيئًا مقاومًا للركود ، وكان مشغولًا بلا هوادة”.

يقول كلايدون إنه عادة ما يتلقى حوالي 10 نداءات من القوارض في الأسبوع ، لكن أثناء الإغلاق كان “أكثر من 20 نداء بسهولة”.

قالت الجمعية البريطانية لمكافحة الآفات (BPCA) ، التي تمثل 700 من صائدي الحشرات في جميع أنحاء البلاد ، إن أعضائها أبلغوا عن زيادة بنسبة 51٪ في نشاط القوارض خلال الإغلاق الأول ، في ربيع عام 2020 ، وزيادة بنسبة 78٪ في نوفمبر بعد إغلاق آخر. لم يحسبوا أرقام هذا العام حتى الآن ، لكنهم قالوا لشبكة سي إن إن إن المشاهدة قد ارتفعت ، مما يمثل مشكلة صحية عامة يُترك العديد من مالكي المنازل للتعامل معها بأنفسهم.

تقول ناتالي بونغاي ، من BPCA: “قد نرى الفئران الآن حيث لا نرغب في العادة لأنهم يائسون للغاية”. “يمكن للفئران مضغ المواد شديدة الصلابة مثل المعادن اللينة والطوب.”

عندما يتعلق الأمر بالسيطرة على الفئران ، لا يبدو أن لندن لديها خطة شاملة.
وقال مكتب رئيس البلدية لشبكة CNN إن مكتب مجالس لندن هو الأفضل للرد على الأسئلة حول هذا الموضوع. لكنهم قالوا إنهم لا يجمعون بيانات حول هذه القضية لأن هذه هي مهمة كل منطقة من الأحياء الـ 32 في العاصمة.

ومع ذلك ، قال متحدث باسم حي ريتشموند أبون التايمز لشبكة CNN إنها لا تجمع بيانات عن الفئران ولا تقدم خدمات مكافحة الآفات.

في عام 2017 ، بعد أن انتشر مقطع فيديو لجرذان تتدفق من فراش زهور في حي هارو ، كلف المحافظون في جمعية لندن الكبرى (GLA) تقريرًا وجد أن أكثر من 100 شكوى تم تسجيلها مع المجالس كل يوم.

وحذر الموقع الذي أطلق عليه اسم “رات لاند” المدينة من السيطرة على مشكلة القوارض قبل اجتذاب الصحافة السيئة التي عانت باريس بعد ظهور لقطات مماثلة “للفئران الخارقة” وهي تزحف في جميع أنحاء الحدائق العامة بالقرب من متحف اللوفر.

لا أحد يعرف حقًا عدد الفئران الموجودة في لندن ، على الرغم من أن بعض الدراسات الاستقصائية الخاصة التي أجراها متخصصون في إبادة الحشرات تدعي أنها قد تصل إلى 20 مليونًا. من المحتمل أن يكون عددهم أكبر من سكان المدينة البالغ عددهم تسعة ملايين نسمة ، والذين يتباطأ نموهم السكاني ، وفقًا لمكتب الإحصاء الوطني.

في غضون ذلك ، يمكن للفئران أن تتكاثر بسرعة. زعمت الأبحاث التي أجرتها شركة مكافحة الآفات رينتوكيل ، التي ورد ذكرها في تقرير GLA ، أن زوجًا واحدًا من الفئران المتكاثرة يمكن أن يؤدي إلى ولادة حوالي 1250 في السنة.

حجم الفئران آخذ في الازدياد أيضا. يدعي كلايدون أنه ليس من غير المألوف بالنسبة له أن يصطاد بفأر يصل طوله إلى 40 سم (15.7 بوصة) هذه الأيام. ويقول إن الكثير منهم يحتاجون إلى أفخاخ أقوى والمزيد من السم للقتل.

يقول Bungay إن أفضل مكافحة للآفات تبدأ بالوقاية. وهذا يعني إغلاق أي نفايات طعام خارج المنزل في حاويات قمامة مناسبة ، وإبقاء الطعام مغلقًا داخل المنزل وفحص جميع فتحات التهوية محمية بشبكة فولاذية وشقوق مليئة بالفولاذ والأسمنت. وتقول إن البستاني الشغوف يجب أن يدرك أيضًا أن أكوام السماد تجذب الفئران.

كما أصبح سكان لندن أكثر اعتيادًا على رؤية جيرانهم الجدد وهم منزعجون من جرأتهم.

تقول جين جونسون ، التي تعيش في الحي الشرقي من تاور هامليتس: “لقد رأيت بالفعل أحدهم يأتي إليّ بينما كنت أسير”.

تقول: “رأيت واحدة أخرى تقفز فوق مبنى سكني وصرخت. لقد عشت في لندن لمدة أربع سنوات ولم أر شيئًا كهذا”. “إنها تظهر في أماكن كنت أعتقد أنها ذات مناظر خلابة. ولكن الآن
إنه مثل ، هناك جرذ عملاق هناك. اوه رائع.”

وقالت تاور هامليتس ، التي تقدم لسكانها بعض المساعدة المجانية مع الحشرات ، لشبكة CNN أنه “حسب الروايات ، تلقى فريق مكافحة الآفات عددًا أقل من المكالمات أثناء الوباء”. ومع ذلك ، لم يقدم متحدث باسم البلدة بيانات لدعم هذا الادعاء وقال إنه لا يحتفظ بأرقام عن أعداد الفئران المقتولة.

لم ترد مدينة وستمنستر ، وبلدة هارو ، وأحياء والثام فورست وريدبريدج ، وكلاهما قريب من إيبينج فورست ، بأي تعليق حتى وقت النشر.